Vorletzter EM-Test in Nürnberg
Groß für Kroos: Ex-Ingolstädter in DFB-Startelf gegen Ukraine – und offen für Rückkehr in Bundesliga

03.06.2024 | Stand 03.06.2024, 9:44 Uhr |

Spielte fünf Jahre lang für den FC Ingolstadt und stieg mit den Schanzern in die Bundesliga auf: England-Legionär Pascal Groß. Foto: Imago Images

Seit 2017 spielt Pascal Groß in der Premier League. Kurz vor der Heim-EM zeigt sich der Nationalspieler und Ex-Bundesliga-Profi des FC Ingolstadt generell bereit für eine Rückkehr ins deutsche Oberhaus. An diesem Montag steht aber zunächst einmal der vorletzte EM-Test der DFB-Auswahl in Nürnberg an – mit Groß in der Startelf.



Eintracht Frankfurt lockt ihn. „Grundsätzlich habe ich immer gesagt, dass ich offen bin, wieder nach Hause zu kommen nach Deutschland“, sagte der 32 Jahre alte Mittelfeldspieler, der seit seinem Wechsel vom FCI nach England für den letztjährigen Europa-League-Teilnehmer Brighton & Hove Albion spielt, am Sonntag im DFB-Quartier in Herzogenaurach.

Mit Trainer Ralph Hasenhüttl in die Bundesliga



Der Vertrag von Groß bei dem Premier-League-Klub läuft bis zum 30. Juni 2025. „Zu irgendwelchen Gerüchten möchte ich mich hier nicht äußern, weil es um die EM geht. Und darauf liegt mein klarer Fokus“, ergänzte Groß, der fünf Jahre in Ingolstadt verbrachte und unter Trainer Ralph Hasenhüttl den Bundesliga-Aufstieg realisierte.

„Hatte sehr speziellen Weg über Ingolstadt nach England“



Über beständig gute Leistungen in der englischen Top-Liga hat es Groß als Spätberufener zum Nationalspieler gebracht. „Ich hatte einen sehr speziellen Weg über Ingolstadt nach England. Aber der Funke Hoffnung, dass ich irgendwann einen Anruf bekomme, hat mich angetrieben. Dass ich jetzt hier sein darf, erfüllt mich extrem mit Stolz.“ Fünf Länderspiele – unter anderem auf der USA-Reise im vergangenen Herbst – hat der gebürtige Mannheimer bislang bestritten. Jetzt steht er vor seinem ersten großen Turnier. Einen Tag nach dem EM-Eröffnungsspiel am 14. Juni in München gegen Schottland wird er 33 Jahre alt.

Erster Kandidat hinter Toni Kroos und Robert Andrich



Im defensiven Mittelfeld ist Groß der erste Kandidat hinter den gesetzten Toni Kroos und Robert Andrich. Groß sagte in Herzogenaurach, dass er die Rolle als erster Ersatzmann im Gespräch mit Bundestrainer Julian Nagelsmann sofort „verstanden“ und „akzeptiert“ habe.

Bundestrainer Julian Nagelsmann bestätigt Startelf-Einsatz



Er sei „voller Stolz“, bei der EM dabei sein zu dürfen. Im Testspiel am Montag (20.45 Uhr/ARD) in Nürnberg gegen die Ukraine wird Groß den Champions-League-Sieger Kroos im Mittelfeld ersetzen, wie Nagelsmann vorab bestätigte. Der 34 Jahre alte Kroos wird wie Real-Kollege Antonio Rüdiger sowie das Dortmunder Endspiel-Duo Niclas Füllkrug und Nico Schlotterbeck erst am Dienstag zum DFB-Team stoßen.

reh/dpa